20世纪80年代,正是谢希德担任校长期间,时逢国家改革开放之初,许多政策还不明朗,但是她已经意识到复旦与国际接轨的重要性,并逐步加强复旦开放性交流合作的力度。1984年,时任美国总统里根访华时来到复旦大学,并首次在中国大学面向大学生发表演讲,引起国内外媒体关注并热议。

“谢先生可以称得上是战略型科学家。大学改革是个世界难题,但她敏锐地看出并抓到了问题的实质,打破了综合性大学只有文理科的格局。”曾在复旦大学校长办公室任职的王增藩说,正是在谢希德的推动下,复旦相继成立了技术科学学院、经济学院、管理学院、生命科学学院等好几个学院,变成一所拥有人文科学、社会科学、自然科学、技术科学和管理科学的综合性大学。

复旦大学党委书记焦扬的家离谢希德的家很近。在她的印象中,每天早上六点半,她总能准时在候车点看到老校长的身影。“印象中,谢先生总离不开一身得体的西装,胸前始终系着一根飘逸的丝巾,尽管穿着朴素,但始终保持着昂扬的精神。”在校车上,大家都赶着坐在谢希德的身旁,借着搭车的工夫求教一番。碰上谢希德不搭校车的那天,连校车司机都直叹“没劲”!